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【海外案例】K HEALTH成立4年融资近一亿美元,用AI辅助家庭医生诊断和健康管理

日期:2020-03-20 17:53:35 来源: 

2020年2月27日,AI远程医疗公司K Health结束了4800万美元的C轮融资,由14W和Mangrove Capital领投,Anthem、Lerer Hippeau和Primary Venture Partners等进行了跟投。获得4800万美元的C轮融资后,K Health将用其扩展模型,并将基本医疗服务转移至移动设备,以努力在全球范围内改善医疗服务的可及性。

在此之前,这家公司曾在2018年7月完成1250美元的A轮融资,并于同年12月,获得来自14W、Comcast Ventures、Mangrove和其他天使投资者共2500美元的B轮融资

近年来,由于与Anthem等保险提供商的合作关系,K Health取得了长足发展。新一轮融资将为K Health铺平未来的道路。在大量公司的支持下,这家成立四年的初创公司的总融资额已经达到了9730万美元。

K Health究竟有什么魅力,能够获得投资商们长久的青睐?

做家庭医生的助手

K Health成立于2016年,总部位于美国纽约和以色列特拉维夫,是一家医疗保健人工智能应用程序的制造商,这是一支由医生和开发人员组成的全球团队。他们开发了一款应用程序,使用AI帮助消费者更了解自己当前的健康状况,并且提供个性化的初级保健。

K Health在纽约和特拉维夫拥有110名员工,其中包括20位医生、30位数据科学家和AI人员、40位工程师以及20位产品和营销人员。他们致力于使用先进的AI技术将临床健康数据转化为用户能够直观获取的信息,帮助用户更好地管理健康知识,并且在不断扩大和完善其远程医疗保健服务。

谈起K Health,就不得不提到联合创始人兼首席执行官Allon Bloch

Allon Bloch毕业于哥伦比亚大学,获得了哥伦比亚商学院的MBA学位,曾担任Wix和Vroom的首席执行官,并且现在也仍是WIX的董事会成员,他还曾担任以色列大型风险投资公司Jerusalem Venture Partners的普通合伙人。

Allon Bloch对美国的医疗问题感到失望。他认为,在减少定期看医生的高昂费用方面,远程医疗具有莫大的帮助。

为了解决这些医疗问题,K Health的平台吸收了病史、临床结果以及超过10000名医生的经验,提供有关数百种疾病的治疗信息。

通过分析医生记录、实验室结果、治疗方法、处方等组成的数据集,K Health借由AI聊天机器人告知用户他们的健康问题,以及该如何诊断和治疗,并给出相应的就医路线。如果有需要,它还能帮消费者联系到具体的医疗服务机构。

Bloch说,K Health的新资金有两个主要目标。首先是将其产品扩展到国内外新市场。

“美国人口众多,医疗保健服务过于昂贵或繁琐,至少对于某些市场而言已经处于破裂状态。”他说,“而且我们还计划将通过信息层和服务层进入那些卫生系统状况较差的国家。虽然我们还没有准备好宣布,但其中一些我们将自己与合作伙伴一起进行。”

而第二个也是最紧迫的工作是进一步完善他们的工具。他说,这是一个长达十年的项目,而不是两年的工作。

K Health有两种商业模式。一是与Anthem之类的公司合作,向其客户提供该应用程序。二是K Health所雇用的医生提供的医疗服务。在这两种情况下,医生都会为患者提供处方并转介至实验室检查或医院急诊。该公司强调可以将医疗服务成本降低80%。

“通过应用程序获取意见还有另一个优势。应用程序永远不会因为工作时间长而累,不必回家,也不会感到无聊,即便是在过去的一个月中已经看到过500例类似的案例。”Allon Bloch还说:“此外,医生——尤其是家庭医生——必须不断学习新事物。如果患者给出的信息不太明显,医生将没有时间花三个小时来研究新事物。然后将病人转介给专科医生,这又将花费几个月的时间。”

Allon Bloch在商业管理上的才能和对远程医疗的关注让他敏锐地窥探到、并且抓住了这一行业的机遇。通过他和他团队的努力,Allon Bloch在这一行业上成功分走了很大一块蛋糕。

Allon Bloch表示:“我们试图做的是完全改变医疗保健的提供方式。”

与众多机构和企业合作

 

K Health所开发的同名应用程序获得了全球用户和许多投资方的支持。2019年7月,K Health宣布与保险提供商Anthem建立合作伙伴关系,从此K Health直接服务Anthem的4000万会员手中,后者还对K Health进行了数百万美元的投资。

K Health也获得了Maccabi and Morris Kahn研究与创新研究所的部分资助,该研究所是以色列卫生维护组织(HMO)Maccabi Health的技术孵化机构。该应用程序的利润被重新投资到建立K Health的数据库中。

K Health的平台专注于初级保健,在该公司的免费移动应用程序上,用户需要花费3-4分钟来回答平均21个有关其背景和所经历症状的问题。

对于K Health所开发的应用,Allon Bloch是这样进行说明的:“我们已经建立了一个基于人工智能的模型,可以根据人们的性别、年龄以及具体的病史和症状,就其健康状况与之进行交谈。

K Health从以色列管理医疗组织Maccabi Health Care获得了数据授权,获得了20年来超过20亿条匿名医疗记录数据,这使得K Health的AI聊天机器人能够通过消费者提供的数据查找匹配信息,并根据每个案例与相似案例的比较情况提供个性化的诊断和建议。

该应用程序还能够向用户显示针对其个人情况医生会如何进行诊断和治疗。医生检查AI辅助的患者症状分解,然后根据需要进行诊断,开处方或转诊患者。

K Health的应用程序是免费的,但咨询医生可能需要付费,每月支付39美元就可以与医生聊天,次数不限。

K Health研究了Maccabi用户的匿名数据库,并将其应用程序的建议与医生的最终诊断进行了比较。研究显示,在1085个案例中,应用程序的正确率达到了82。4%。

K Health并不想取代医生,实际上,它相信其平台可以通过更好地分配资源来为医生和更广泛的医疗系统释放巨大的价值。

在用户体验上,K Health非常人性化,它的AI非常聪明,程序非常快捷。用户面对医生时,也不是一次简短的拜访问询,而是持续的对话,就像是和朋友发微信。

此外,它符合HIPAA + GDPR(信息安全和隐私的世界领先标准)的要求,其记录是私人的,这能够保障用户的隐私。

 

“我们做了医疗图表和实验室,创建模型,让软件能够与你进行特定的对话,讨论你头痛、恶心或呕吐的症状意味着什么。”Allon Bloch表示,“本质上,我们试图模仿的是人们去看医生的整个过程:病人向医生描述自己的病情,然后医生对其进行诊断,并给出治疗建议。”

对于远程医疗服务和人类健康行业,K Health有着认真负责、细致周到的态度。据Allon Bloch介绍,K Health目前与美国各地的医生签订合同,提供7*12h医疗服务。他们可以治疗大多数急性疾病,还可以开处方,但不开阿片类药物或其他可能上瘾的物质

公司创立以来,K Health一直以急症护理服务作为主业,但Allon Bloch也希望进入慢性病领域,他计划今年将儿科添加到该平台,并希望将其服务翻译成西班牙语。

当被问及要不要踏足更多的专业领域时,Allon Bloch持谨慎态度:“我们即使是做一个免费的应用程序,即使没有诊断,我们也希望它像医生一样不造成任何伤害,有些事情我们需要在医生的指导下慢慢来。”

长远来看,K Health的目标是构建现有的数据集,以便能够管理大量人群的健康。

K Health和在线智能诊疗产业的发展前景

K Health的应用程序在APP Store上的评分为4.8分,用户数即将突破300万。据Allon Bloch称,K Health的用户量每天以10000至15000新用户的速度在增长。

K Health还曾被列入福布斯的“AI 50:美国最有前途的人工智能公司”,排名第29位

在初级保健应用程序领域中,与K Health并列的是98point6,这是一家总部位于西雅图的初创公司,该公司在2018年末筹集了5000万美元。但是,无论是Carbon Health还是最近IPO的One Medical,混合应用程序和物理模型也都具有一定的发展势头。

新兴的远程医疗市场竞争仍是十分激烈的,曾有一些分析师估计,到2022年,该市场的价值将达到296亿美元。Doctor on Demand,HealthTap,PlushCare,Teladoc,American Well,98point6还有Carbon Health等都在争夺这一行业的份额。国内也有类似的应用,譬如左手医生、海豚儿科、好问角、慧医大白等。

但是Bloch断言,K Health的AI驱动方法与其专有的医学知识数据库相结合,它具备良好的优势。

随着科技的发展,足不出户接受医疗保健服务的在线医疗项目走入许多人的视野,已经被许多人熟知,并且成为除传统医疗方式之外的重要诊疗手段。

在线远程医疗的另一个好处是,遇到疑难杂症可以汇集各地专家会诊,医生不必再像以往一样千里迢迢远赴患者所在的地方。

由于在线远程医疗的实现,美国的医疗机构与世界各地建立了联系,让美国最先进的医疗诊断设备以及丰富的医疗资源为世界各地患者服务。据数据统计,目前美国约有15%的医生接受远程医疗病患。

实际上,早在上世纪80年代(或者更早),美国就已经出现了在线远程医疗的实际应用。多年来这一产业不断发展,新思路、新技术、新形式不断出现,投资商、医院乃至政府都已经把眼光往远程医疗市场投了过来。为了促进在线远程医疗的发展,美国目前有30多个州通过了法律,要求医保公司将远程医疗纳入保险范围,让病人可以有更多的就诊选择。

尽管如此,这一产业仍旧属于新兴产业,即便在美国等发达国家,远程医疗也仍旧不是主流的医疗手段。从另一角度来说,这也是行业的机遇和使命。

对中国智能医疗产业的启示

对于人类健康的讨论从未停歇,这一市场有着巨大的潜力和肥沃的土壤,因此有很多创业者选择远程医疗行业。

但是,我国智能医疗产业的商业模式仍存在一些争议和问题。这方面几乎没有出现过一个成型的、完善的、具有可复制的商业模式的案例,概念产品多,实际有用的少,难以满足市场需求。

而K Health的成功能够带给我们许多解决问题的启示。

一是,团队构成是产业发展的基石,合适的人才是其中的关键。Allon Bloch和他的核心团队无不是精英人才,K Health的首席技术官Israel Roth为他们的成功做出了莫大的贡献。

二是,建立可复制的商业模式。成功的商业模式总是可复制的,打通一个关窍,之后的发展就能够依据流程迅速扩大。K Health就有着清晰明确的模式和目标,顺畅而迅速地进入并占领了市场。

三是,关注实际的市场需求,脚踏实地打磨产品,追求自我改善,发掘属于自己的核心竞争力。不断提升自我服务水平和技术质量,这也是K Health的成功之道。

四是,注重细节、关心用户体验。这是任何产业都必须遵守的,增强用户黏性,产业才能够在严峻的市场环境中存活。

五是,积极寻求合作。美国医疗商业保险公司体系发达,所以K Health会和保险公司合作,也获取到了丰厚的回报。而我国政策也在偏向医疗商业保险的发展,因此积极寻求与保险公司的合作是成功的重点。

作者:袁舒曼

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